06/04/2016

[Déballage/Unboxing] Press Kit collector Dark Souls III

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Fort d'un lectorat de plusieurs centaines de milliers de lecteurs, chaque semaine, dans les deux langues, dans le journal, j'ai la chance de recevoir de temps en temps des press kits collectors vraiment étonnants. Après The Nathan Drake Collection, Tearaway Unfolded ou encore une version numérotée du kit de presse de Naruto Shipuden 3, j'ai eu la surprise de recevoir ce matin une étrange boîte en bois aux couleurs de Dark Souls 3.

Ce coffret en bois, maintenu fermé par un petit verrou métallique, renferme un peu de paille synthétique mais surtout deux parchemins enroulés et deux enveloppes scellées à la cire. Les parchemins, dont l'un est numéroté, contiennent des illustrations et des informations sur le jeu, tandis qu'une des enveloppes renferme le disque du jeu (Xbox One pour moi) et l'autre les identifiants pour accéder à un FTP contenant des images du jeu. Bref, même si le contenu n'est pas exceptionnel, ce press kit reste une très belle pièce collector à la présentation soignée. La qualité n'est pas top mais voici quelques photos du coffret et de son contenu.

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Petit aperçu des goodies reçus ces derniers mois :

 

Une photo publiée par ToX (@tox_be) le

28/01/2016

Visite du studio Dontnod, dans les coulisses de Life is Strange

Life is Strange était l'un de nos coups de cœur de l'année 2015. Derrière ses allures de petit jeu indépendant, ayant fait le choix du format épisodique et disponible uniquement en téléchargement, le jeu a passionné des millions de joueurs. À l'occasion de la sortie de la version physique du jeu, nous sommes allés visiter le studio Dontnod à Paris, là où il a été développé.

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Direction un centre d'entreprise froid et sans âme du 19e arrondissement. Au cinquième étage du bâtiment, seule une feuille en papier collée sur une porte indique que nous pénétrons dans l'antre où est né l'un des meilleurs jeux de l'année. Oubliez les clichés. Le studio n’est pas un endroit rempli d’hommes sans vie sociale et n’ayant pas vu la lumière du jour depuis une semaine. À moins qu’une équipe de nettoyage ne soit passée juste avant notre venue, les boîtes de pizza et les canettes vides ne jonchent pas le sol. La mixité règne et l'atmosphère est à la fois studieuse, cosy et détendue. Il y a bien quelques salles de détente, une cafétéria, des canapés, une table de ping-pong et une borne d'arcade dans un coin, mais la plupart des dizaines de jeunes gens présents sont en train de travailler d’arrache-pied. Des grands tableaux inspirés des productions du studio ornent les murs. Le passé (Remember me, sorti en 2013) côtoie le présent (Life is Strange) et le futur (Vampyr). Plus surprenant, des photos, des petits mots et des dessins reçus de la grande communauté de fans sont également affichés.

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Après avoir travaillé trois ans sur le développement de Life is Strange, Luc Baghadoust et Raoul Barbet ont pris le temps de se poser et de revenir sur la genèse du jeu. Accessoirement bassiste d’un groupe de métal, le premier est surtout le producteur du jeu. Précédemment, il avait travaillé sur Remember Me, le premier titre de Dontnod. Le second est, avec Michel Koch, concepteur et réalisateur de Life is Strange. Ingénieur de formation, il a travaillé sur Heavy Rain, le jeu narratif de Quantic Dream, et au cinéma pour le film d'animation « Moi, moche et méchant ».

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Avec Life is Strange, les équipes de Dontnod ont reçu le soutien de l'éditeur Square Enix pour créer un jeu atypique, à la fois narratif et artistique, qui raconte la vie d'une adolescente sur un campus américain. Lors de la mise en ligne du premier épisode, l'histoire était déjà écrite. Néanmoins, grâce au format épisodique, les développeurs ont pu s'adapter aux critiques et apporter des détails en fonction des réactions des joueurs. Comme dans une série, chacun des cinq épisodes a un début, une fin et une ambiance qui lui est propre. Contrairement à un jeu classique d’une dizaine d’heures et que finalement très peu de joueurs termineront, le découpage en épisodes leur a permis de maîtriser la narration et d'avoir le contrôle sur le rythme. D'un point de vue créatif, cela les a poussés à développer les caractères des personnages du jeu. Enfin, au niveau de la direction artistique, les créateurs souhaitaient « faire quelque chose de plus impressionniste que réaliste » et trouver une certaine cohérence avec l’histoire. En plus de graphismes plutôt minimalistes, dans les tons pastel et loin de tout photoréalisme, les développeurs ont accordé une grande importance à la bande originale. Une série de titres exclusifs signés Syd Matters côtoient des morceaux d’artistes connus comme Alt-J, Local Natives ou Foals. « Cela nous a permis de donner une cohérence à l’univers du jeu », affirment les développeurs.

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Pendant le développement de Life is Strange, une petite cinquantaine personnes travaillait sur le jeu. Mais aujourd'hui, malgré le succès critique et commercial de la première saison, force est de constater que, lors de notre visite, personne ne semblait travailler sur la suite. La cabine où les acteurs enregistraient les voix des personnages était vide. Nous avons eu beau laisser traîner nos yeux sur les quelques écrans allumés, aucun nouveau personnage ou décor à l'horizon. Dans les couloirs, on évoque à demi-mot une saison 2 ou encore un portage sur smartphone et tablette de la saison 1, mais ce ne sera visiblement pas pour tout de suite. Pour l'instant, à quelques portes de là, dans un grand open space, une petite centaine de développeurs, graphistes et designers s’activent sur un tout autre projet, le très secret Vampyr. Tout au plus, nous savons que cet Action-RPG se déroulera au cœur de Londres en 1918 et que la narration occupera une place importante, nous a promis le patron du studio Oskar Guibert. La sortie est prévue pour 2017.

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Présentation de l'édition limitée du jeu

L’étudiante en photographie Maxine Claufield rentre dans sa ville natale d’Arcadia Bay après cinq ans d’absence. Alors qu’elle renoue des liens avec sa meilleure amie de l’époque, Chloé Price, des phénomènes étranges apparaissent dans cette petite ville d’Oregon. Max se découvre un don particulier : elle peut remonter dans le temps et prédire l’avenir. L’adolescente essaie de maîtriser ses pouvoirs surnaturels mais elle comprend rapidement que changer le passé peut être lourd de conséquences. Life is Strange aborde des sujets importants comme la drogue, le harcèlement en ligne ou le suicide, en impliquant émotionnellement le joueur dans ses choix. Après avoir passionné plus d’un million de joueur en 2015, le jeu débarque enfin dans les rayons. Cette édition limitée, disponible pour 35 € sur PS4, Xbox One et PC, comprend les cinq épisodes de la saison 1, mais aussi quelques bonus comme la très jolie bande originale du jeu sur un CD, les commentaires des développeurs et un artbook d’une trentaine de pages. Un beau cadeau pour les fans et un must-have pour ceux qui n’y ont pas encore joué.

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15/10/2015

Comment j’ai gagné le casque de The Martian / Seul sur Mars

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Après « Comment j’ai rencontré Phoenix » et « Comment j’ai déniché un art toy ultra collector dans un marché aux puces », la série des « Comment j’ai… » se poursuit avec aujourd'hui « Comment j’ai gagné le casque d’astronaute du film The Martian / Seul sur Mars ».

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 Il y a un peu plus de trois ans, il m’arrivait d’aller jusqu’à cinq fois au cinéma par semaine. A l'époque, j’habitais à Bruxelles, j’étais célibataire et j’avais le pass UGC Unlimited. Mais les temps changent et pour plein de raisons différentes, je fréquente de moins en moins les salles obscures. Mais la semaine dernière, Aurélie et moi étions tombés d’accord pour aller voir Seul sur Mars. Et on n’a pas été déçu. À la sortie de la salle, on était également tous les deux d’accord pour dire que la combinaison d’astronautes portée sur Mars était vraiment trop stylée.

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Le lendemain, on glande tranquillement à la maison quand je tombe sur un tweet sponsorisé de Belgique pour remporter une réplique du casque du film. Un retweet suffisait et comme il n’y avait qu’une centaine de participants, j’ai tenté ma chance, tout en transférant le message à Aurélie et en pensant que ce serait tellement cool de gagner ce concours. Lundi, je reprends le travail et je suis trop occupé pour penser au concours. Quand peu après 16h, une notification Twitter m’apprend que je fais partie des deux gagnants pour la Belgique !

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Trois jours plus tard, un coursier est venu m’apporter sur pièce collector. Je ne sais pas combien de répliques ont été fabriquées mais le mien porte le numéro 204. Après quelques recherches sur Internet j’ai découvert que quelques-uns étaient à gagner aux USA et lors d’avant-première en France. Le casque est exposé sur un grand socle noir The Martian avec son numéro de fabrication. Il est protégé par un énorme caisson transparent. Mais on peut tout à fait le prendre et le porter ! Bon c’est pas hyper confortable et il est plutôt fragile, mais ça fait quand même son petit effet. Un site américain qui permettait de le remporter annonce une valeur de 999 dollars. Bon j’y crois pas trop et je ne compte absolument pas m’en séparer, mais une chose est sûre, c’est une pièce de collection rare que tous les cinéphiles et les geeks apprécieront d’avoir dans leur salon !  

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02/08/2015

Paradise Lost, The Staircase, The Jinx, une sélection des meilleurs documentaires judiciaires

Quand la réalité dépasse la fiction

Pourquoi vouloir à tout prix se plonger dans des fictions, dans des romans ou au cinéma, quand la réalité peut offrir des histoires encore plus surprenantes, marquantes et inquiétantes. À l’occasion de la sortie de l’excellente mini-série documentaire « The Jinx :The Life and Deaths of Robert Durst » que j’ai littéralement dévorée, j’ai décidé de plonger dans mes souvenirs pour vous livrer ma sélection des meilleurs documentaires judiciaires. Ils retracent des enquêtes criminelles, parfois les procès, et rencontrent les protagonistes de ces affaires et essayant de ne pas émettre de jugements. Dans ces faits divers morbides, vous rencontrez des innocents condamnés à tord et des dangereux tueurs innocentés.

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J’ai toujours aimé regarder des documentaires ou lire des romans de récit, de vie ou de voyage. En 2008/2009, lorsque j’étais étudiant, j’ai eu la chance de travailler quelques mois à La Médiathèque de l’Université Libre de Bruxelles. C’était un endroit et un job idéal pour moi puisque j’y retrouvais toutes mes passions : la musique, les jeux vidéo mais aussi les films et les documentaires. Et surtout, en tant qu’employé, j’avais la chance de pouvoir reprendre tout cela gratuitement chez moi. Un jour, la doyenne de l’équipe, en charge de la musique classique et des documentaires, m’a conseillé plusieurs documentaires « judiciaires ». C’était nouveau pour moi, mais j’ai découvert trois chefs-d’œuvre qui m’ont vraiment marqué.

Un coupable idéal - Jean-Xavier de Lestrade – 2001

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Brenton Butler, un adolescent noir âgé d'une quinzaine d'années, est accusé du meurtre d'une touriste blanche en mai 2000 à Jacksonville, en Floride. Ses avocats Patrick McGuiness et Ann Finnell vont se battre contre les méthodes quelque peu discutables de la police locale.

« Un coupable idéal » a remporté l’Oscar du meilleur film documentaire en 2002. Malgré la situation aberrante que le film dénonce et met en avant, 15 ans plus tard, le film reste on ne peut plus d’actualité. Personnellement, de part son format (un seul film 1h50), je trouve « Un coupable idéal » un peu moins prenant que les série qui vont suivre. C’est cependant une introduction idéale aux documentaires judiciaires  et au travail de Jean-Xavier de Lestrade. À noter que 10 ans après les faits, le réalisateur français est retourné à la rencontre de Brenton. Ces retrouvailles ont été diffusées en 2014 sur France et restent nettement moins passionnantes que le film original.

Paradise Lost - Joe Berlinger et Bruce Sinofsky – 1996/2000/2011

Paradise Lost, The Staircase, The Jinx, documentaire, justice, procès, enquête, crime, judiciaire, Jean-Xavier de Lestrade, vidéo, dvd, West Memphis Three, Robert Durst, HBO, Andrew Jarecki Plusieurs fois récompensés, les films Paradise Lost racontent l'histoire vraie et horrifiante des West Memphis Three, une célèbre affaire de meurtre dans laquelle trois adolescents de l'Arkansas, avec un penchant pour les vêtements noirs et le heavy metal, ont été accusés du meurtre de trois garçons de huit ans lors d'un rituel satanique. Ce documentaire retrace l'odyssée et les procès de Damien Echols, Jason Baldwin et Jessie Misskelley, trois adolescents incarcérés pour un crime effroyable qu'ils affirment ne pas avoir commis.

Les faits commencent à dater (1994), mais l’histoire des « Trois de Memphis » reste toujours aussi passionnante. Elle a également connu de nombreux rebondissements, c’est la raison pour laquelle le troisième épisode est sorti 15 ans après le premier. Les épisodes sont longs (150 min, 130 min et 120 min) est bien foutus. Ces documentaires ont entrainé une véritable mobilisation populaire, mais également d’artistes connus, et l’affaire continue de faire beaucoup parler d’elle sur Internet.  Plus récemment, en 2012, soit 18 ans après les faits, le documentaire « West of Memphis » a également retracé en 2h30 le destin de ces trois ados et le fonctionnement du système judiciaire américain.  



The Staircase (Soupçons) - Jean-Xavier de Lestrade – 2004

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Précédemment oscarisé pour son documentaire "Un coupable idéal" en 2002, Jean-Xavier de Lestrade "récidive" et se passionne pour ce nouveau procès d'un riche américain en Caroline du Nord. The Staircase ("Soupçons") n'est pas une fiction mais la réalité, 18 mois d'enquête fractionnés en 8 épisodes de 45 minutes mais avec un verdict tout ce qu'il y a de plus réel à l'arrivée ! Et quand la réalité dépasse la fiction...

Cette mini-série reste pour moi la plus passionnante et la plus marquante de toutes. Il y a quelques années, j’ai d’ailleurs acheté le coffret de trois DVD. Si dans les  deux documents précédents, l’innocence des accusés est plutôt palpable. Dans The Staircase, la situation est toute autre. Le protagoniste, Michael Peterson, est un personnage charismatique, touchant et attachant qui comparait libre au moment de son procès. Cet écrivain à succès est accusé du meurtre de sa femme. Mais pour lui, il s’agit d’un accident et elle est décédée en tombant des escaliers. L’enquête est remplie de rebondissements et mêle argent, pouvoir, sexe et trahison. Ce chef-d’œuvre de six heures ne vous laissera pas indemne. Et comme pour « Un coupable idéal », The Staircase connaîtra une suite, dix ans plus tard, avec les derniers rebondissements de l’affaire. Après avoir fini les huit épisodes de la série originale, vous vous jetterez donc sur « Soupçons : la dernière chance » avec encore 2h10 de rebondissements au programme.      

Le premier épisode est disponible gratuitement :


The Staircase - épisode 1 gratuit par editionsmontparnasse

The Jinx :The Life and Deaths of Robert Durst - Andrew Jarecki – 2015

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En l’espace de 30 ans, Robert Durst, riche héritier au physique de grand-père a été soupçonné de 3 meurtres. Il échappe chaque fois à la justice. Jusqu’à ce qu’il confesse ses crimes à son insu! Voici son histoire digne d’un scénario hollywoodien. En 2010, Andrew Jarecki réalise “All good things” avec Ryan Gosling et Kirsten Dunst, en se basant sur les sombres affaires reliées à Robert Durst. Entre 1982 et 2003, le diabolique milliardaire a été inquiété dans la disparition mystérieuse de sa femme Kathleen, le meurtre de sa meilleure amie et celui de son voisin. Le film passe inaperçu auprès du grand public mais interpelle Durst, qui propose alors à Jarecki une longue interview pour raconter “sa version” des faits... Le résultat : une haletante série de 6 documentaires, condensé de longues années d’enquête durant lesquelles le cinéaste analyse tous les indices, rencontre les témoins et reconstruit l’histoire. On découvre une personnalité glaçante, terrifiante, arrogante.



Portrait d’un serial killer milliardaire. Cela faisait quelques années que je n’avais plus été captivé de la sorte par une mini-série judiciaire. A l’instar « The Staircase », « The Jinx » est long, prenant et captivant. Et si après avoir découvert la série, vous aimeriez découvrir des documentaires similaires, allez donc jeter un œil sur ma sélection. De votre côté, si vous avez également des documentaires du même genre à conseiller, n’hésitez pas à le faire via les commentaires. 

18/05/2015

[Déballage/Unboxing] Press Kit Farming Simulator 15 - Xbox One

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Retour dans les coulisses du merveilleux monde des jeux vidéo. Alors qu'aujourd'hui, j'espérais recevoir le très attendu The Witcher 3, un gros, lourd et intriguant colis est arrivé pour moi au bureau. Il venait des Pays-Bas et plus précisément de l'agence Koch Media Benelux. Au fur et à mesure que j'arrive à ouvrir la boîte, je découvre des planches en bois, un sac de terreau, des semences et un jeu Xbox One "Farming Simulator 15".

En octobre dernier, lors de la sortie de la version PC, l'éditeur avait déjà mis les petits plats dans les grands en envoyant un surprenant panier fermier à certains journalistes et blogueurs belges. Le jeu était accompagné d'un panier gourmand rempli de produits frais : saucissons, carottes, pommes de terre, beurre et pâte à tartiner.

A l'occasion de la sortie du jeu sur Xbox One et PS4, ils ont fait encore plus fort en m'envoyant un véritable mini carré potager. Avec au programme, tout le nécessaire pour faire pousser chez soi des tomates, des salades, de la menthe, des épinards, des brocolis et même des fleurs. Cerise sur le gâteau, le carré en bois a même été personnalisé avec pour moi la mention "Metro Belgium's Mini-Farm" en peinture blanche. Et même si un tel kit de presse a dû faire quelques jaloux dans l'open space, je ne pense pas que les légumes résisteraient à la chaleur du bureau, c'est donc bien dans mon jardin qu'il trouvera sa place ! Par contre, le retour de cet imposant press kit en train et en vélo n'était pas du tout repos ! Heureusement, après une journée de teasing intensif, Madame est venue le chercher à la gare :-)

Même s'ils ne parlent pas français, j'en profite pour remercier Koch Media Benelux d'apporter un peu de jeu vidéo dans mon petit jardin !

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Petit aperçu du panier reçu pour la version PC en octobre 2014 :

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